20 conceptos imprescindibles

Aficionados y seguidores de la relojería conocen algunos de los conceptos básicos como taquímetro, calibre o flyback. Si te interesa este apasionante mundo de los relojes o te quieres aficionar a él, echa un vistazo a esta selección de términos básicos para principiantes. En cualquier caso, conocer la terminología básica es bastante útil si vas a comprar un reloj y quieres saber qué es lo que realmente estás pagando.

Hamilton Broadway Day Date cuarzo referencia H43311985
Hamilton Broadway Day Date cuarzo referencia H43311985

No te asustes, no voy a perderme en definiciones complejas e incomprensibles para eruditos. En este artículo voy a intentar acercar a conocedores y aficionados algunos términos que deberían resultarnos de uso habitual en nuestro pequeño universo relojero individual.

Para hacer más amena esta reflexión didáctica voy a recurrir a imágenes de relojes que puedes encontrar en el punto de venta. Así te resultará más práctico y cercano. Espero que sea de tu agrado. Es más, si te interesa mucho más el tema tengo intención de profundizar en este glosario e ir incorporando términos con ilustraciones atractivas que hagan más fácil su comprensión.

Omega Speedmaster X-33 Regatta ETNZ Edición limitada
Omega Speedmaster X-33 Regatta ETNZ Edición limitada con movimiento multifuncional de cronógrafo en cuarzo calibre Omega 5620

Ordenados por orden alfabético, da comienzo el Glosario Relojero de Trazos del Tiempo con estos 20 primeros términos:

Automático

El reloj automático es aquel tipo de reloj mecánico que funciona gracias a la energía procedente del movimiento de la muñeca. Al producirse éste se acciona el rotor del movimiento interno y el medidor funciona sin recurrir a otra fuente de alimentación.

Bisel

Anillo situado en la superficie del reloj. Su funcionalidad principal es fijar el cristal en caja y esfera. El bisel está fijado sobre la carrura y puede ser giratorio –unidireccional o bidireccional- o fijo. En los relojes de buceo se utiliza para medir los tiempos de inversión e incluye elementos de manipulación como los bordes estriados o las escalas de medición.

Reloj Swatch SKIN
Reloj Swatch SKIN

Calibre

El calibre indica la configuración, disposición y dimensiones de la maquinaria de un reloj. Aunque en el siglo XVIII se utilizaba para señalar el tamaño y posición de los elementos de su engranaje, en la actualidad se utiliza para catalogar la forma de la máquina, puentes, engranaje interno o nombre del fabricante. Hay multitud de calibres (Lépine, sabonnette, ETA, a la vista o redondo, entre otros) y denominaciones al respecto.

Certificado C.O.S.C

El C.O.S.C es un certificado de cronometría otorgado por el Instituto Oficial de Pruebas de Cronómetros Suizas conocido como Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres, institución suiza sin ánimo de lucro. Esta certificación se aplica a relojes fabricados o ensamblados en Suiza, identificados por un número de serie grabado en su movimiento y otro de certificación C.O.S.C basado en el test ISO 1359. Marcas como Rolex, Omega, TAG Heuer, Panerai, Chopard, Breitling, Tissot, TAG Heuer o Certina cuentan con este certificado, aunque algunas de ellas han añadido estándares propios como el METAS de Omega o el estatus Rolex de Superlative Chronometer.

Certificado Rolex Cronómetro Superlativo
Certificado Rolex Cronómetro Superlativo

Complicación

Se refiere a la cantidad de funciones que incluye un reloj además de las convencionales horas, minutos y segundos. Las más tradicionales son el calendario, la alarma o los cronómetros. Con el tiempo se han ido añadiendo mecanismos más complejos como el tourbillon, el indicador de la reserva de marcha, la cuenta atrás, las horas saltantes, las fases de luna, el calendario perpetuo, etc…

Corona

Integrada en la corona, este dispositivo de perfiles estriados se utiliza para dar cuerda al reloj, ponerlo en hora o cambiar la fecha del calendario. Normalmente está situada a las 3h, pero también hay relojes que llevan la corona a las 9h para las personas zurdas o en otros lados de la caja por una cuestión meramente estética. La corona va roscada a la tija y en el caso de los relojes sumergibles, enroscada a la caja para asegurar la impermeabilidad del conjunto.

TAG Heuer Carrera edición especial Muhammad Ali
TAG Heuer Carrera edición especial Muhammad Ali

Cristal

El cristal con el que ha sido protegido el reloj es un elemento importante porque de él depende, en buena medida, su vida útil. Los fabricantes utilizan dos tipos de cristales, básicamente, el mineral, vidrio templado con la finalidad de aumentar su dureza, o el cristal de zafiro. Este último es mucho más resistente y surgió de un desarrollo químico del francés Auguste Verneuil en 1902. En ocasiones, para aumentar si cabe su resistencia, algunas marcas le añaden una capa DLC (Diamond Like Coating) similar a la resistencia del diamante.

Cuarzo

El reloj de cuarzo funciona a través de un mecanismo electrónico alimentado a base de pilas. Desarrollados originalmente por fabricantes de relojes japoneses como Seiko los relojes de cuarzo funcionan a modo de impulsos generados a partir de una pieza de cuarzo. Una de sus principales cualidades es su precisión, mayor que la de los relojes automáticos (una media de 3 segundos al mes respecto a los 3 segundos al día de estos últimos).

Certina DS Podium
Certina DS Podium

Diver Watch o Reloj de buceo

Resistentes, autónomos y herméticos a una resistencia mínima de 200 m, los relojes de buceo han de superar las exigencias de la Organización Internacional de Normalización (ISO). Marcas como Panerai, Audemars Piquet, Omega, Blancpain, Seiko, Breitling, Glycine, Clerc, TAG Heuer, Bell & Ross o G-SHOCK cuenta con relojes de buceo a distintos rangos de precio.

Seiko Prospex Edición Especial PADI SRPB99K1
Seiko Prospex Edición Especial PADI SRPB99K1

Dual Time

Es una función relojera que facilita al usuario la consulta de dos husos horarios en una misma esfera. Es muy útil para utilizar en casos de viaje ya que se puede conocer la hora local y la de la lugar de destino de forma simultánea.

Esfera o dial

Placa, normalmente de forma redonda, en la que se indican las funciones horarias del reloj. En ella se incluyen elementos básicos como las agujas y los índices o números para las horas resaltadas, en ocasiones, por material luminiscente. También puede incluir fecha y otras funcionalidades como el cronógrafo o la indicadora de la reserva de marcha.

Longines Heritage referencia L2.794.4.53.0
Longines Heritage referencia L2.794.4.53.0

Flyback

Es una función añadida del cronógrafo (trasladada de la aviación) que sitúa la aguja del cronógrafo a su posición inicial al presionar el pulsador. Se utiliza para mediciones de tiempo de forma rápida y continua.

Relojes de buceo
Relojes de buceo

Hermeticidad o resistencia al agua (Water Resistance)

Capacidad de resistencia al agua o al polvo de la caja de un reloj. Es bueno conocerla porque ofrece garantías de vida útil del movimiento. Ten en cuenta que la caja utiliza juntas de unión para la parte trasera, pulsadores y cristal y del perfecto sellado de éstas depende en buena medida su hermeticidad. Se mide en pies, metros o atmósferas, depende del país y oscila de los 30 m a los 500 m, este número para las inmersiones profundas y de alta exigencia técnica.

PVD o Physical Vapor Deposition

Las siglas PVD del inglés Physical Vapor Deposition, se refieren a un método de tratamiento del metal a partir de la aplicación en forma vaporizada de finas capas de metal sobre la caja de un reloj dando lugar a originales acabados y texturas de mayor resistencia al desgaste y corrosión.

Tissot Chrono XL con caja PVD negro
Tissot Chrono XL con caja PVD negro

Reserva de marcha o de cuerda

Es un indicador que muestra el estado en el que se encuentra la cuerda de un reloj mecánico antes de que se pare y haya que volver a dar más cuerda.

IWC Schaffhausen Petit Prince edición del Calendario Anual del Gran Aviador
IWC Schaffhausen Petit Prince Calendario Anual Gran Aviador (trasera)

La reserva de marcha puede llegar a prolongarse durante días y semanas y se indica la mayoría de las veces en horas.

Taquímetro

Función propia de los cronógrafos utilizada para medir la velocidad. Para ello se utiliza una escala en la que se combinan distancia en metros dividido en unidades de tiempo. Un sencillo cálculo de desplazamiento ubicado, casi siempre, a partir de una esfera graduada colocada en el margen exterior.

Tourbillon

Patentado por A. L. Breguet en 1801 este dispositivo compensa el efecto de la fuerza de la gravedad terrestre en el órgano regulador de los relojes de bolsillo al encontrarse en posición vertical. Además de su funcionalidad técnica, esta complicación relojera es un elemento de superación para las manufacturas relojeras debido a su peculiar complejidad técnica.

Calibre Chronomètre FERDINAND BERTHOUD FB 1.4
Calibre Chronomètre FERDINAND BERTHOUD FB 1.4

UTC o Tiempo Universal Coordinado

Tiempo estándar universal determinado con el uso de relojes atómicos en todo el mundo de alta precisión. Se obtiene a partir del Tiempo Atómico Internacional, un estándar de tiempo calculado a partir de una media ponderada de las señales de los relojes atómicos situados en todo el mundo. Tiene en cuenta el movimiento de rotación de la tierra y se sincroniza con el tiempo medio de Greenwich y es el sistema de tiempo utilizado en Internet y la World Wide Web.

Seiko Prospex PADI SRPA83K1
Seiko Prospex PADI SRPA83K1

Válvula de helio

Es un dispositivo que se utiliza en los relojes de buceo para equilibrar la presión en el interior del reloj. Para impedir el exceso del gas en el interior del reloj se abre la válvula de escape de helio, éste se libera y la maquinaria interior no se ve dañada.

Volante

Es una rueda de pequeño tamaño que, al oscilar sobre su eje de rotación, regula la marcha de los engranajes que se encuentran en el interior de un reloj mecánico. El giro del volante corresponde al “tic” y permite que el sistema de engranajes adelante una magnitud fija que mueve las agujas hacia delante.

Montblanc 1858 Chronograph Tachymeter Limited Edition 100
Montblanc 1858 Chronograph Tachymeter Limited Edition 100 certificado por el Montblanc Laboratory Test 500